AVODAH ZARAH 48 - Dedicated by Harav Gedaliah Weinberger shlit'a in memory of his father, Reb Chaim Tzvi ben Reb Shlomo Weinberger, whose Yahrzeit is 18 Adar. Reb Chaim Tzvi, a Holocaust survivor who raised his family in a new country, bequeathed his children a steadfast commitment to Torah and its study.


ASHEIRAH TREES (Yerushalmi Halachah 9 Daf 24a)

משנה שלש אשירות הן אילן שנטעו מתחילה לשם ע"ז הרי זה אסור


There are three cases of Asheirahs - a tree planted originally for idolatry is prohibited.

גידעו ופיסלו לשם ע"ז והחליף נוטל מה שהחליף


If he cut or trimmed a tree for idolatry (of the new sprouts) and it sprouted, he can remove the new sprouts and the rest is permitted.

העמיד תחתיו ע"ז וביטלה הרי זה מותר:


If he stood an idol underneath it and then removed it, it is permitted.

גמרא ר' אמי בשם רבי שמעון בן לקיש אמר פיתח בה פיתוחים אינה בטילה לכן צריכה אפילו העביר הפיתוחים.


(R. Ami citing R. Shimon ben Lakish): If he engraved pictures in the tree, the tree remains prohibited even if he erased them.

תני הרכיב נוטל מה שהרכיב


Beraisa: If he grafted a branch of the Asheirah onto another tree, he must merely remove the branch and the rest of the tree is permitted.

אמר[ריש לקיש בשם] רבי ינאי והוא שהרכיב בה לע"ז (רבי הילא בשם רבי לעזר והוא שהעמיד תחתיה ע"ז)


(Reish Lakish citing R. Yanai): (Qualifying the Beraisa) It must only be removed if it was grafted for the purpose of idolatry. (However, his action does not affect the rest of the tree, so if he removes that branch, the tree is permitted.)

מחלפא שיטתיה דרבי שמעון בן לקיש תמן אמר רבי אמי פיתח בה פיתוחים אינה בטילה וסברנן מימר אפילו העביר את הפיתוחים וכא אמר אכן


Question: There is a contradiction in Reish Lakish - Above (d), he said that if he engraved pictures in the tree, the tree remains prohibited (which is understood to mean) even if he erased them; and here (f) he said that if a branch was grafted for the sake of idolatry, it must merely be removed and the rest of the tree is permitted?

חומר הוא בפיתוח.


Answer: It is a stringency in engraving, as it is considered more of a physical act done to the tree.

(תני הרכיב נוטל מה שהרכיב אמר רבי ינאי והוא שהרכיב בה לע"ז) רבי הילא בשם ר' לעזר והוא שהעמיד (בה) [תחתיה] עבודה זרה.


(R. Hila citing R. Elazar): An Asheirah is only prohibited if he put an idol under it.

על דעתיה דרבי לעזר שתי אשירות הן והתנינן שלשה אשירות הן


Question: According to R. Elazar, there are two types of Asheirah; but the Mishnah said three?

כאן לשעה כאן לשהות:


Answer: Rather, for annulling them, there are three laws - when he planted it to serve the idol, it must be chopped down; when he chopped or trimmed a tree in order to stand an idol underneath it and it grew, he must remove the growth; and if he happened to stand an idol underneath the tree, he must merely remove the idol.


THE DISPUTE ABOUT AN ASHEIRAH (Yerushalmi Halachah 10 Daf 24a)

משנה אי זו הוא אשירה כל שתחתיה ע"ז


(Mishnah): What is the Asheirah (about which there is a disagreement)? Any tree that has an idol underneath it.

ר' שמעון אומר כל שעובדין אותה


(R. Shimon): Only if it is worshipped.

מעשה בצידן באילן שהיו עובדין אותו והיה תחתיו גל


There was a story in Tzidan of a tree that they were worshiping and under it was a pile of stones.

אמר להן רבי שמעון בדקו את הגל הזה ובדקוהו ומצאו בו צורה אמר להן הואיל ולצורה הן עובדין נתיר להן את האילן:


R. Shimon told them to examine the pile. They examined it and found an image on it. R. Shimon said, "Since they were worshiping the image, we can permit for them the tree itself."

גמרא אמר רב חסדא בסתם חלוקין מה נן קיימין אם דבר ברי שהן עובדין לצורה ולאילן דברי הכל אסור ואם דבר ברי שהן עובדין לצורה ואינן עובדין לאילן דברי הכל מותר


(Gemara) (Rav Chisda): The Tannaim disagree of a case when it is uncertain...if it is certain that they serve the image and the tree, all agree that the tree is prohibited; if it is certain that they serve the image but not the tree, all agree that the tree is permitted...

אלא כן אנן קיימין בסתם ר"ש אומר סתמן עובדין לצורה [ולא] (ו)לאילן ורבנן אמרי סתמן עובדין לצורה ו(אינן עובדין) לאילן.


Rather, they disagree when it is uncertain what they serve - R. Shimon said that they can be assumed to serve the image but not the tree; Rabbanan say that they can be assumed to serve the image and the tree. (Note: Several Rishonim adjust the text in this way.)

וקשיא ר"ש חלוק על החכמים ועושה מעשה כיוצא בו:


Question: Would R. Shimon disagree with the Rabbis (who are the majority opinion) and then even make a ruling against them (in the Mishnah in the case that occurred in Tzidan, above (c))? (This question remains unanswered.)


THE SHADE OF AN ASHEIRAH (Yerushalmi Halachah 11 Daf 24a)

משנה לא ישב בצילה ואם ישב טהור לא יעבור תחתיה ואם עבר תחתיה טמא


(Mishnah): One may not sit in its shade, but if he did, he remains Tahor. He may not pass underneath it, and if he did, he becomes Tamei.

היתה גוזלה את הרבים ועבר תחתיה טהור


If it hangs over a public path and he passed underneath it, he remains Tahor.

זורעים תחתיה ירקות בימות הגשמים אבל לא בימות החמה והחזרן לא בימות החמה ולא בימות הגשמים


One may plant underneath it in the rainy season (as its shade does not benefit the seeds) but not in the summer. Lettuce may not be planted even in the rainy season.

רבי יוסי אומר אף לא ירקות בימות הגשמים מפני שהנבייה נושרת עליהן והווה להן לזבל:


(R. Yosi): Vegetables may also not be planted in the rainy season because the tree's leaves fall upon them and fertilize them.

גמרא תמן אמרי בשם רב חסדא צילה אסור צל צילה מותר אי זהו צל צילה ואי זהו צילה תמן אמרו כל שאילו תיפול והיא נוגעת בו זהו צילה וכל שאילו תיפול ואינה נוגעת זהו צל צילה


(Gemara) (In Bavel in the name of Rav Chisda): Its shade is prohibited; the shade of its shade is permitted. What is that? In Bavel they say - in the morning or evening, the shade of the tree is very long. Any shade that is less than the height of the tree is called its shade (and is more intense); any shade that continues beyond the height of the tree is weaker and is called 'the shade of its shade'.

מפני מה צילה אסור


Question: Why is its shade prohibited?

משום שהוא בהנאה הרי הקבר אסור בהנאה וצילו מותר הרי היכל הרי הוא אסור בהנאה ורבן יוחנן בן זכאי יושב ושונה בצילו של היכל הוי לית טעמא (דלא) משום שהוא אסור בהנאה


Answer: If it is because one gains benefit from it, but one may sit in the shade of a grave, even though it is also prohibited to gain benefit from it? And also, one may not gain benefit from the Heichal, but R. Yochanan ben Zakai would sit and teach in its shade? Rather, the reason is not because one may not gain benefit from it.

[אלא הרחקה בעלמא הוא]


Conclusion of answer: Rather, it is a Rabbinic stringency applied to idolatry.