What did Yakov have in mind when he cursed whoever stole Lavan's gods?


Rashi, Targum Onkelos and Targum Yonasan: He meant literally that whoever stole them would die prematurely; indeed, as a result, Rachel died on the way. 1


Seforno: He thought that it was one of the slaves who had stolen them in order to worship them, in which case he deserved to die.


Rashbam: He did not mean literally, that he would die, but that he personally would punish the culprit - bodily. 2


Riva: Even though Lavan did not find them, the curse of a Chacham is fulfilled, even if it was conditional and the Tenai was not fulfilled (Makos 11a). Moshav Zekenim asks why Tzadikim, Tana'im and Amora'im cursed on Tenai. He answers that it is fulfilled unconditionally only if it was not possible to fulfill it, like here.


Which seems to be a reference to corporal punishment.


Why is it important to know that Yakov was unaware of the fact that Rachel took the Terafim?


Seforno: To insinuate that, had he known, he would neither have had the audacity to deny Lavan's claim nor would he have cursed the person who took them.


רש"י: ומאותה קללה מתה רחל בדרך: מנין שלכן היא מתה?


גור אריה: אם לא כן- היכן התקיימה קללת הצדיק?!


רש"י: ומאותה קללה מתה רחל בדרך: אולי הייתה כוונת יעקב שהגנב יומת בידיים (ולא בידי שמים)?


גור אריה: לא כתוב 'יומת' אלא "לא יחיה". 1


לשון "לא יחיה" אין משמעו מעשה בידיים, אלא שהוא ימות מאיליו.


רש"י: ומאותה קללה מתה רחל בדרך: אם אין הכוונה שהגנב יומת בידיים, למה אמר יעקב "יומת" ולא 'ימות'?


גור אריה: "לא יחיה" זו לשון נקיה.


רש"י: ומאותה קללה מתה רחל בדרך: אולי רחל מתה בלידתה כמו נשים אחרות שמתו בלידתן ולא מחמת הקללה?


גור אריה: רחל היא מהאמהות והכתוב מספר את צדקתה, ולכן צריך היה להיות שלא יקרה לה רע, ומשלימות התורה שסיבת מיתתה תהיה כתובה.

Sefer: Perek: Pasuk:
Month: Day: Year:
Month: Day: Year:

KIH Logo
D.A.F. Home Page
Sponsorships & Donations Readers' Feedback Mailing Lists Talmud Archives Ask the Kollel Dafyomi Weblinks Dafyomi Calendar Other Yomi calendars